Siglo de Hierro
El final de un Imperio

ESPAÑA IMPERIAL

 ESPAÑA IMPERIAL

España era, ante todo, una sociedad profundamente jerárquica

Encima de la pirámide social estaba el REY, un monarca absoluto católico con el poder de nombrar a los obispos españoles y al gran inquisidor del Santo Oficio. La corona española poseeía un imperio que incluía gran parte de América, la península ibérica (incluyendo Portugal desde 1580), Nápoles y Sicilia, Flandes (los países bajos: hoy en día Holanda y Bélgica) y posesiones en Africa.

Los reyes del siglo de oro:

Los Reyes Católicos, Fernando e Isabel: (1474-1504)

Juana la loca: (1504-1516)
Carlos I de España, V de Alemania (1516-1554)

Felipe II (1554-1598)
Felipe III (1598-1621)   

Felipe IV (1621-1665) 

Carlos II (1665-1700)

Desde la edad media, los españoles se dividían en tres grupos:

  1. Los que luchaban
  2. Los que rezaban
  3. Los que trabajaban la tierra

LOS NOBLES (10%)

La nobleza era o 1) hereditaria (por nacimiento) 
                       o  2) por privilegio real (por un decreto del rey, para premiar servicios)

Se podía comprar la nobleza en el siglo 17 porque la corona necesitaba dinero. El porcentaje de personas que se consideraban nobles en España era mucho más grande que en los otros países europeos. Irónicamente, muchos nobles eran relativamente pobres, pero los privilegios de la nobleza eran enormes.

Los nobles:

  • no pagaban impuestos
  • estaban exemptos de castigo por muchos crímenes, y no podían ser torturados
  • no podían estar encarcelados por deudas
  • podían "probar" su limpieza de sangre como requisito para entrar en posiciones de influencia en la iglesia, ordenes militares o burocracia del estado
  • gozaban de prestigio social

Hay tres categorías de nobleza:

1. GRANDES: "primos del rey" o titulares: con los títulos de Duque, Marqueses, Conde (unas 100 familias nobles controlaban la mayoría de la riqueza del país)

2. CABALLEROS: ricos miembros de las órdenes militares (Santiago, Calatrava, Alcántara). Fernando, el Comendador de Calatrava en Fuenteovejuna, era caballero.

        Para una explicación de las diversas órdenes militares, vean "Chivalric orders"

3. HIDALGOS (hijos de algo: literalmente, que tienen algo, posesiones, normalmente tierra): Como los otros nobles, no pagaban impuestos. La diferencia principal entre caballeros e hidalgos parece ser económico; los caballeros son más ricos. Hay más hidalgos en el norte (Vizcaya, Galicia, Asturias), donde no habían llegado los árabes durante la conquista. Para probar su nobleza, mucha gente decía que era del norte, que eran "godos" (los vizigodos cristianos de la temprana edad media en España)

LOS CLERIGOS (2-3%)

Como los nobles, los clérigos estaban libres de pagar impuestos. Y como la nobleza, la clerecía tenía grandes diferencias económicas y sociales. Se dividía la clerecía en dos grupos:

1. REGULAR: monjes, frailes, monjas (que vivían de la regla, o ley del convento o eran mendicantes [mendigos, que pedían caridad). Muchos españoles pertenecían a las órdenes religiosas (carmelitas, jerónimos, dominicanos, franciscanos, etc.)

2. SEGLAR: Se dividían en altos y bajos:

  • ALTO CLERO

: Cardinales, Arzobispos, obispos: gozaban de grandes rentas y eran señores tan ricos como muchos nobles. De hecho, muchos miembros del alto clero eran segundones (hijos segundos de familias nobles).

  • BAJO CLERO
  • : curas (frecuentemente pobrísimos y de bajo nivel educativo y moral)

    LOS PECHEROS (los que pagaban impuestos, 80%)

    1. URBANOS (los que viven en las ciudades, formando la BURGUESÍA)

    • ARTESANOS (los que trabajaban con las manos, fabricantes)
    • MERCADERES (los que vendían artículos de consumo)
    • LETRADOS
    • (los que dirigían la administración de la burocracia estatal). Universitarios, son jueces, escribanos, profesores.

    2. RURALES (la gente del campo formaba 80 % de la población)
     VILLANOS (labradores, campesinos; los que trabajaban la tierra. )
    Se dividen en 3 grupos:

    1. JORNALEROS: Los villanos que trabajaban por otros villanos o nobles a sueldo (por jornada, o día) Casi 53%

    2. ARRENDATARIOS: Los villanos que alquilan las tierras que trabajan. Casi 31 %

    3. PROPIETARIOS: Los labradores ricos, como Esteban en Fuenteovejuna, que poseeían sus propias tierras, y muchas veces servían de regidores y alcaldes de sus aldeas. Algunos villanos ricos tienen más tierra y dinero que los hidalgos. Piensan que son superiores porque son cristianos viejos, y a diferencia de los hidalgos y nobles, no se han casado con familias judías. Muchos villanos ricos compraban ejecutorias de nobleza. Casi 17%.

    LOS MARGINADOS (¿5%?)

    • MORISCOS
    • : Concentrados en Granada, Valencia y Aragón

    • ESCLAVOS NEGROS
    • (unos 50 mil africanos vendidos por los portugueses)

    • GITANOS
    • MENDIGOS
    • vagabundos

    • BANDIDOS
    • PROSTITUTAS
    • LOCOS
    • INVALIDOS
    • HOMOSEXUALES
    •  

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